四圣谛

出自净空法师《华严经讲记》

  世间只有佛知苦乐法,这《地藏经》上说的,这一句话很不容易,没有人能说得出。十方三世诸佛菩萨度众生都是这原则,都是这纲领。世尊在《涅槃经》里面有几句话说,他说“我昔与汝等”,我过去跟你们大家,这世尊当时在世的时候所说的。“不识四真谛”,这是世尊讲过去世,他没有成佛之前也是众生,跟我们大家一样不明了四圣谛。“是故久流转,生死大苦海”,生死大苦海就是六道轮回,在六道轮回里头,长劫,无量劫在六道轮回里头流转,永远没有休息。这四句是一首偈,这一首偈提醒我们、警告我们,我们要想离苦,要想永脱轮回,不能不知道四圣谛。换句话说,不能不知道佛法,佛法就是四圣谛。

  四圣谛是讲的世出世间因果报应,明白这事实真相,佛从哪里学?佛从信因果入门。这不信因果,那就没有法子,佛没有办法教他。没有法子教他是现前,现在他不相信因果,没有法子教他,将来他会信。为什么?他果报受尽的时候,就是苦头吃够了,他才会相信。现在不相信的人是苦头没吃够,这是事实,所以佛教化众生一点都不着急。有一些我们世间人,看起来比诸佛菩萨还要慈悲,恨不得把这些众生统统赶快都度化,都度成佛道了,要知道这诸佛如来都做不到。什么原因?就是他不相信因果,他相信他自己的烦恼习气,决定不能接受圣贤教诲。也就是说,他要搞六道轮回,他要搞三途地狱,地狱里头苦头吃尽,说不定还是迷惑颠倒,那还要继续再搞。三途六道进进出出无数次,看他什么时候觉悟?他一觉悟,佛菩萨立刻就来帮助他,真的“佛氏门中,不舍一人”,这是诸佛菩萨大慈大悲。所以我们学佛,这些道理事实真相一定要很清楚、很明白。慈悲心要有,众生无边誓愿度,要有!

  可是佛在经论上常常讲,“你自己未度,而能度人,无有是处”。这一句话我们有没有听懂?佛说我自己没有度,没有能够断烦恼,没有能够出六道,没有能够证得菩提,我自己没有度,要想去度别人,这是不可能的事情,错了。应当怎么样?度别人要先度自己,自己得度,一切众生都得度。这一切众生都得度了,不是在事上讲,是在理上讲。理上怎么说?你有能力度脱一切众生,你有智慧,你有德能。众生能不能得度要看缘分,他接不接受?我们知道这世间诸佛如来很多,法身菩萨更多,这都是自己已经得度。现在芸芸众生为什么还不能得度?芸芸众生不接受,芸芸众生不相信。不是佛没有智慧、没有能力,是众生不愿意跟他学,对他没有信心。所以佛有能力度众生,自己成就了,一切众生都成就。事上讲,一切众生什么时候缘成熟,什么时候得度,这叫时节因缘。时节因缘没有成熟,佛菩萨慈悲也来,来做种种示现,促成他得度因缘的成熟,让他看佛菩萨示现种种不同的身份,修行证果。

  我们在过去半个世纪当中,我们接触佛法了,我们见到的,我们听到的,许许多多人念佛往生的瑞相,这都是在示现,示现给那些不相信的人看。他看了之后,这很希奇,这不可思议,阿赖耶识里头落这印象。他为什么还不能回头?这印象太浅,烦恼习气太重,这印象敌不过烦恼习气。他必须看到几千个人,几万个人,几十万个人,几百万个人,这印象深。一看之后,一听之后,自己就可以有感动,这是真的,这世间是假的,能够放下万缘,一心向道。所以,我们千万不要看轻我们周边这些念佛的同学。他们肯定在过去生中,生生世世接触净宗法门,看到真是亿万人念佛往生,他有这么样深厚的善根,阿赖耶识里有这样殊胜的种子。今天一听到这法门,一看到这法门,他就动心。也许你要问:法师,你说这话是你有理想还是你有根据?我告诉你,不是我的理想,是有根据。

  佛在《无量寿经》上说过,你们大家都念得很熟,《无量寿经》上有一段经文,这是佛赞叹阿阇王子。他有个小团体,阿阇王子一共有五百个人,这么一个小团体。听释迦牟尼佛讲《无量寿经》,听了很感动,每个人以幢幡宝盖来供养释迦牟尼佛。心里面有这念头,没有说话,“希望我将来成佛也像阿弥陀佛一样”。他没有发愿念佛求生净土,只动了这念头,“将来我成佛要像阿弥陀佛一样”。释迦牟尼佛告诉我们,这一些人,阿阇王子这一些人,过去生中曾经供养四百亿佛。我们就明了,供养四百亿佛,这样深厚的善根,听到这法门,见到念佛人,还没有生起念佛求往生这念头,只是对阿弥陀佛有了好感,还没有想到极乐世界。所以我们就能够肯定,我们今天同学听到这法门生欢喜心,生起向往之心,要发心求生极乐世界,那你的善根比阿阇王子不知道要超过多少倍?这肯定的。你没有这样深厚的善根,这法门遇不到,极乐世界去不了。

  也许有些同学说,要这么深厚的善根,我恐怕没有,我这一生能有指望吗?你自己没有神通,你不知道你过去,你就那么样武断过去生中没有善根吗?所以这些妄想应当放下。从什么地方能够看到自己的善根发现?从你的信愿行,你就能看到。如果这法门一接触,真信真愿意去,真愿意去这世间一切就放下;这世间一切还没有放下,你的信愿不是真的,大概跟阿阇王子差不多。好,好一点,好得不太多,为什么?这一生不能往生。果然万缘放下,真信切愿,那你就笃定往生,一点怀疑都没有了,那你就可以肯定你的过去生中所修积的善根福德超过阿阇王子,肯定超过。细心思惟观察,不必去问别人,自己清清楚楚明明白白,从这地方建立信心。

  如果我们过去生中善根福德纵然还有不足,这一生可以恶补,这话也有根据。但是佛法里头没有叫恶补,恶补是我们现代话。善导大师讲“三辈九品,总在遇缘不同”,我们把这事情称之为恶补。如果你真的相信了,万缘放下,学祖师大德一卷《弥陀经》,一句六字洪名,其他统统都不要。二六时中不间断,真正做到“不怀疑、不夹杂、不间断”,这样要用三年功夫,你所累积的善根福德等于无量劫的修学,密集的补习把不足的统统都补足了。有个三年五载,这人真的往生,这一桩事情,我们在《净土圣贤录》里面,在《往生传》里面看得很多。

  早年倓虚老法师,这大概在三十年前,不超过半个世纪。在香港老人家常常说,说他的师父谛闲老和尚有两个徒弟,这两个徒弟跟他就是师兄弟,一个参禅的法师,以后当了土地公;一个锅漏匠,念佛站着往生了。

  参禅的这位法师,那是用了几十年的时间在禅堂里面参学,以后一直被方丈和尚看重,提升到首座和尚,几十年的时间。后来当了首座了,名闻利养就来了,皈依的信徒来了,供养多了,道心退了,这就是我们常讲禁不起诱惑。这一退道心,冤家债主找上门来,这冤家债主是他没有出家之前的太太。太太不让他出家,他一定要出家,太太投河自杀,这冤魂始终围绕着他。但是他修行修得不错,有一点功夫,护法神守护,所以这鬼魂不能贴他的身。到名利一现前,道心退掉了,护法神就走了,冤亲债主找上身,附上身,就像我们现在一般人讲的着魔,神经不正常,他也投江自杀。以后知道,这是夫妻两个还修得不错,有一点福德,功德是没有,福德是有,当土地公去了,太太就是土地奶奶。这都是事实,距离我们都不远。

  锅漏匠这也很了不起,他就一句佛号,因为他不认识字,没有念过书,什么也不懂。中年吃尽苦头出家,所谓是苦吃尽了,容易觉悟。我们今天一般学佛的人,为什么不能够放下?为什么功夫不得力?没有别的,苦没有吃够,就这么个原因。如果苦头吃够了,他真的觉悟,为什么?他对这世间一丝毫留恋没有了。所以我们自己要反省,看看自己,看看周边的同学,为什么功夫不得力?你就明白,那就是什么?物质生活、精神生活还不错,都过得很好!过得好就是魔、就是障碍。我常常提醒同学,要想真正成就,我们不求高的成就,只求一个功夫成片。像锅漏匠那样的人也是功夫成片,就能自在往生。

  什么叫功夫成片?烦恼确实没有断,断烦恼那不是容易事情。禅定能伏烦恼,不能断烦恼,断烦恼要开智慧,要破无明,自性般若智慧现前,转烦恼为菩提,烦恼没有了。所以我们知道锅漏匠的功夫是成片,成片的样子就是一天到晚起心动念都是阿弥陀佛,除阿弥陀佛之外,绝对不会起一个别的念头,这就叫成片。烦恼断不断不要去理会它,你只有这功夫,你就决定往生。这种功夫也有九品,上三品的就可以自在往生,站着走、坐着走,不会生病,自在走。功夫差一点的,下品生、中品生的,可能还有一点病痛、病苦。那个病苦是什么?消业障。业障消除,纵然有病,他头脑清楚,他一点不迷惑,他的佛号不中断,这决定得生。这叫真正办道,真正学佛,先度自己,然后度众生。

  锅漏匠一生一次经也没有听过,他也没有能力读经。谛闲老和尚传给他的法,就是一句南无阿弥陀佛,所以他一生就知道这一句南无阿弥陀佛,除这之外,他什么都不晓得。名号功德不可思议,《弥陀经》上教给我们“执持名号”,他做到了。短短的三年时间,他成功了,果报那么殊胜,谛老法师给他办后事,对他赞叹:难得!你真成就了,天下的丛林方丈不如你,天下弘宗研教的善知识,也比不上你。这赞叹是真实不虚。他为我们现身说法,告诉我们要真正成就,“像我这样修你就成功”。可是世间人迷惑的人多,觉悟的人不多。什么是觉悟人?照他那个样子修,真的觉悟;不肯照他那个样子修,没有真觉悟。三年时间取极乐世界,这种事情很多。

  早年我们在台湾,这大概也是四十年前的事情,总有四、五十年。台湾南部的同修还有人知道,我有一年在南部讲经提到,下面有人跟我说他知道,将军乡一个老太太念佛站着往生的。这老太婆也不认识字,心地非常善良,很慈悲,乐善好施,什么佛都拜,什么神都拜。三年前,儿子娶了个媳妇,媳妇学佛,懂得佛法,劝她专拜阿弥陀佛,专念阿弥陀佛,其他的都不要拜。这人就是有善根,我们前面讲的过去生中善根福德非常深厚,她接受。从此以后,家里头设个佛堂,只供阿弥陀佛,天天念阿弥陀佛,拜阿弥陀佛,三年,站着走。我在这三、四十年当中,亲耳所闻,亲眼所见,放下万缘,专心念佛,真正往生的有十几个人。

  最近的,就是新加坡居士林前任的林长,陈光别老居士。他是生病,年岁大了,生病在家里养病,每一天躺在病床上。李木源居士把我们的《无量寿经》光碟送给他,他听了之后非常欢喜,每天听七、八个小时,听完了重头再听,反复的听;不听经的时候,就念阿弥陀佛,念累了他就睡觉,醒过来,不是听经就是念佛。两年,他跟李木源居士说,他要到极乐世界去了,两年,这话不是假话。李木源居士就跟他说:林长,你现在不能走,居士林人事很不稳定,只要你在世,居士林的运作就没有问题。老林长说:好吧!那我再等两年好了。这生死自在!又过了两年,四年,真的往生。在往生之前,大概一个多月时间,居士林开改选的会员大会,他把林长辞掉让给李木源,好象是一、两个月他就走了。所以我们从他这地方体会到,他是两年就有把握往生,他真的能去了,因为李木源的请求,他再住世两年。生死自在,万缘放下,没有别的。

  我们今天麻烦在哪里?麻烦在放不下,所以去不了,极乐世界消息都没有。什么时候你跟阿弥陀佛通了消息?放下就通了。有丝毫放不下,就像我们这无线电传播故障,你有故障,故障不在阿弥陀佛那一边,故障在我们自己这一边,我们要知道。我们今天读这一品经,真正体会到我们的苦头没有吃够。每一天还打妄想,还分别,还执著,不能够把意志集中,念头集中;办一些世间鸡毛蒜皮不相干的事,把人生最大的事情疏忽了。人生最大的事情,不是世间讲的“立功、立德、立言”,小事;人生最大的事情是成佛作祖,是要超越六道,超越十法界,往生净土,亲近弥陀,这是大事。世尊就为这一大事因缘出现于世,我们能懂得吗?所以《涅槃经》上这一句话,佛很感慨的说,也是劝导我们,提醒我们,因为不了解四圣谛,所以流转六道生死苦海。

  ——摘自《大方广佛华严经》(第1072卷)【又非灭苦,不同灭故,能证苦灭,故云苦灭道】

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